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¿Qué es mejor para el cerebro? ¿Jugar Super Mario o Call of Duty?

¿Qué es mejor para el cerebro? ¿Jugar Super Mario o Call of Duty?

Los efectos que generan los videojuegos en los jugadores ya son estudiados hace años, evalúan por sobre todo lo que provocan en la salud y comportamiento. Hay investigadores que relatan que esta actividad mejora la memoria visual a corto plazo, junto con la coordinación entre la vista y las manos, pero también hay otros que buscan las consecuencias negativas de este entretenido hobby.

Investigadores de la Universidad de Montereal y McGill han publicado un estudio, el cual explica una curiosa situación: jugar juegos de acción como Call of Duty reduce la cantidad de materia gris en tu hipocampo, mientras que jugar juegos como Super Mario hace que la cantidad de materia gris crezca. Pero tranquilos: no hay peligro en ninguno de los casos.

Menos materia gris en el hipocampo

Se estudio el cerebro de 33 jugadores habituales, estos jugaban 19 horas a la semana títulos de acción como Call of Duty, y luego otras 43 personas invirtieron 90 horas durante 10 semanas jugar otros juegos de acción como lo es Super Mario.

Tras esas pruebas realizaron el estudio por IRM (Imagen por Resonancia Magnética) y descubrieron que los que jugaban esas 19 horas semanales de media tenían menos materia gris en el hipocampo que los que no jugaban a videojuegos. Y tras las pruebas con el segundo grupo se confirmó que aquellos que jugaban títulos como Super Mario acabaron ganando materia gris en su hipocampo.

Simone Kuhn, profesora de plasticidad neuronal en la Universidad Clínica Hamburg-Eppendorf en Alemania, indicaba que esto no debería preocupar a estos jugadores: "jamás interpretaría estos descubrimientos como un aviso crítico contra los juegos de acción".

Una de las razones podría ser la forma en la que estos juegos de acción están diseñados: la presencia de los tradicionales mapas sobreimpresionados en pantalla hace que los jugadores no tengan que usar su sistema de memoria del hipocampo para navegar por esos mapas.

Para la experta, en estos juegos en lugar del hipocampo se usa el núcleo caudado, que es parte del sistema de recompensas del cerebro: "es como si tu cerebro funcionara en piloto automático", explicaba.

Los responsables del estudio, eso sí, indicaban que si tuvieran que recomendar un tipo de videojuego a alguien "sería uno de plataformas 3D o un juego de puzzles lógicos. Hay evidencias claras de que estos juegos pueden ser beneficiosos para el cerebro".

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